Ο αφρός της μπύρας αποτελείται κυρίως από πρωτεΐνες, οι οποίες προέρχονται από τους κόκκους του φυτού που ζυμώνεται για να γίνει η μπύρα.
Η μπύρα, ωστόσο, δεν αφρίζει πάντα με τον ίδιο τρόπο, καθώς είναι πολλοί οι παράγοντες που επηρεάζουν τη σταθερότητα του αφρού. Μεταξύ άλλων, δε δημιουργούν αφρό όλα τα μόρια πρωτεϊνών. Ο αφρός δημιουργείται από μεγάλα μόρια πρωτεΐνης, κι όταν η μπύρα περνάει από αντλίες και φίλτρα, αυτά τα μόρια διασπώνται, με αποτέλεσμα να έχουμε λιγότερο αφρό.
Τα διάφορα είδη μπύρας, επίσης, κάνουν πολύ διαφορετικό αφρό. Η μπύρα από σιτάρι κατά κανόνα αφρίζει περισσότερο απ’ ό,τι η μπύρα από καλαμπόκι, καθώς το σιτάρι απελευθερώνει κατά τη ζύμωσή του περισσότερες πρωτεΐνες. Στην Αγγλία, σε ορισμένα ζυθοποιεία, για να πετύχουν επιπλέον αφρό, προσθέτουν κατά την παραγωγή της μπύρας και μικρές ποσότητες σιταριού. Σε άλλες χώρες, αντίθετα, παράγεται κυρίως μπύρα τύπου pilsner, από καθαρό καλαμπόκι, που έχει μικρότερη περιεκτικότητα σε πρωτεΐνες. Σε αυτές τις χώρες δεν υπάρχει η παράδοση της μπύρας με πολύ αφρό.